Nebulosa California

1,500 años-luz

Esta imagen es de la nebulosa California, que tiene ese nombre porque su forma nos recuerda el estado al oeste de los Estados Unidos que lleva ese nombre. Aquí el estado está reclinado: imagine que lo rota por 90 grados en la dirección de las manecillas del reloj. Xi Persei, la estrella brillante que queda justo encima, es probablemente la fuente de energía de la nebulosa. Una o más de las estrellas cercanas generan luz ultravioleta energética, que excita los electrones de los átomos de hidrógeno en esta nube inmensa.

Crédito: Wayne Malkin.

Descargar