NEBULOSA DO OLHO DO GATO

3000 anos luz

Esta imagem deslumbrante é uma composição feita com dados do Observatório de Raios-X da NASA, Chandra (azul) e de luz visível (vermelho e púrpura) do Telescópio Espacial Hubble (NASA/ESA). Conhecida como NGC 6543 ou, mais correntemente, como a Nebulosa do Olho do Gato, este famoso objecto representa uma fase evolutiva da estrela que o nosso Sol vai experimentar daqui há vários milhares de milhões de anos. Quando o combustível de uma estrela como o Sol começa a chegar ao fim, esta liberta algumas das suas camadas exteriores deixando para trás um núcleo quente. Um vento rápido proveniente deste núcleo quente interage com a atmosfera expelida empurrando-a para fora, criando uma graciosa estrutura filamentar como a que vemos nesta imagem.

CRÉDITOS: X-RAY: NASA / CXC / SAO; OPTICAL: NASA / STSCI.

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