W49B

35 000 anni luce

Questo resto di una supernova cominciò la sua vita come una stella molto grande e molto luminosa che espulse i suoi strati più esterni nel corso di circa un milione di anni, un breve intervallo di tempo in termini stellari. Poi è collassata su se stessa ed è esplosa producendo una potente emissione di raggi gamma, bruciando per un momento con la luce di 10 miliardi di miliardi di soli. Il colore blu rivela gas ricchi di ferro e nichel, splendenti ai raggi X a temperature di 15 milioni di gradi, il verde e il rosso indicano la luce infrarossa emessa dall'idrogeno ionizzato.

IMMAGINE PRESA AI RAGGI X DA J. KEOHANE ET AL. PER NASA / CHANDRA X-RAY CENTER E IN INFRAROSSO PER PALOMAR / SSC