LA NEBULOSA DELLA FORMICA

3000 anni luce

La nebulosa della Formica mostra la tipica forma bipolare di una nebulosa planetaria vista di lato. Le nebulose planetarie non hanno niente a che fare con i pianeti, esse assomigliavano ai pianeti soltanto quando venivano osservate con i primi telescopi. Qui una stella simile al Sole ha espulso i suoi strati esterni fino a mettere a nudo il proprio nucleo, rilasciando una potente luce UV da far splendere il gas. Per ottenere questa immagine, gli astronomi hanno usato due strumenti nello spazio, il telescopio spaziale Hubble (per i colori verde e rosso) e l'osservatorio ai raggi X Chandra (per il colore blu).

IMMAGINE PRESA AI RAGGI X DA J. KASTNER ET AL. PER NASA / CXC / RIT E IN LUCE VISIBILE DA B. BALLICK PER NASA / STScI / U. WASHINGTON