M 82

12 millions d'années-lumière

Des images provenant du Télescope Spatial Hubble, de l'Observatoire spatial Chandra (rayons X) et du Télescope Spatial Spitzer (NASA) ont été combinées pour créer cette vue spectaculaire de la galaxie M82 en lumière visible, en rayons X et en infrarouge. Des étoiles se forment rapidement dans la région centrale, au moins dix fois plus vite que dans notre Voie Lactée. La cause de ce rapide sursaut de formation stellaire est probablement une rencontre à faible distance, il y a environ 100 millions d'années, avec la grande galaxie voisine M81, qui aurait comprimé et excité le gaz et la poussière.

Crédit: X-ray (Chandra): NASA / CXC / JHU / D.Strickland; Optical (Hubble): NASA / ESA / STScI / AURA /The Hubble Heritage Team; IR (Spitzer): NASA / JPL-Caltech / Univ. of AZ / C. Engelbracht

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