W49B

35 000 années-lumière

Ce vestige de supernova provient d'une étoile très grande et très brillante qui a expulsé ses couches externes il y a plus d'un million d'années, un temps très bref en termes stellaires. Elle s'est ensuite effondrée sur elle-même et a explosé en produisant une puissante émission de rayons gamma, émettant momentanément autant de lumière que dix milliards de milliards de soleils. La couleur bleue révèle le gaz riche en fer et en nickel, brillant en rayons X à des températures de 15 millions de degrés, le vert et le rouge indiquent la lumière infrarouge émise par l'hydrogène ionisé.

IMAGE FAITE PAR J. KEOHANE ET AL., EN RAYONS X POUR LA NASA / CHANDRA X-RAY CENTER, ET EN LUMIÈRE INFRAROUGE POUR PALOMAR / SSC