LA NÉBULEUSE DE LA FOURMI

3000 années-lumière

La nébuleuse de la Fourmi a la forme bipolaire typique d'une nébuleuse planétaire vue de côté. Les nébuleuses planétaires n'ont rien à voir avec les planètes, elles en avaient simplement l'aspect vues au travers des premiers télescopes. Ici une étoile semblable au Soleil a éjecté le matériau de ses couches externes jusqu'à ce que son cœur soit mis à nu, en libérant de puissants rayons UV qui font briller le gaz. Pour obtenir cette image, les astronomes ont utilisé deux instruments placés dans l'espace, le télescope spatial Hubble (pour le vert et le rouge) et le télescope à rayons X Chandra (pour le bleu).

IMAGE FAITE EN RAYONS X PAR J. KASTNER ET AL. POUR LA NASA / CXC / RIT ET EN LUMIÈRE VISIBLE PAR B. BALLICK POUR NASA / STScI / U. WASHINGTON