LA COMÈTE C/2001 Q4 (NEAT)

Entre 160 secondes-lumière et 404 heures-lumière

Les comètes viennent des zones les plus externes et froides du Système Solaire. Sortes de «boules de neige sales», elles sont faites de glace, de poussières et de composés organiques. Quand elles s'aventurent à proximité du Soleil, elles s'évaporent et forment une longue et gracieuse queue. Cette comète a été découverte en 2001 par le programme Near-Earth Asteroid Tracking (NEAT). Elle est passée au plus près de la Terre en mai 2004, lorsque cette image a été prise par le télescope Wiyn en Arizona.

IMAGE FAITE EN LUMIÈRE VISIBLE PAR T.RECTOR (U. ALASKA ANCHORAGE), Z. LEVAY ET L. FRATTARE (STSCI) POUR NOAO / AURA / NSF